【專題】英國掀起「糖稅戰爭」,漣漪效應是否擴散到臺紐澳?

文/Zoe Hu

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圖片來源:http://www.dentistry.co.uk


肥胖是全球性的健康問題,臺灣曾於2014年考慮擬定「肥胖防治捐」(俗稱「高糖稅」),針對食品中所添加的糖徵稅,後來卻不了了之。今年三月,英國國會通過將從2018年起向飲料業者徵收「糖稅(sugar tax)」。長期推動糖稅政策的英國名廚傑米·奧利佛(Jamie Oliver)歡欣鼓舞之餘,也呼籲澳洲、加拿大與德國跟進。

對此澳洲貿易部長西奧波(Steve Ciobo)與澳洲飲料協會(Australian Beverages Council)持反對意見;而以澳洲國家心臟基金會(National Heart Foundation of Australia)執行長真寧斯(Garry Jennings)教授與其他醫療專家為首的支持者,則希望能引進糖稅,對抗肥胖問題。

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圖片來源:http://www.biggiesboxers.com

目前世界上已有不少國家針對含糖飲料抽稅,例如:法國、比利時、挪威、匈牙利與墨西哥;而臺灣2014年當時計劃的抽稅對象,則是所有含糖超過三成的食品,不僅限於飲料。現在英國剛訂立的糖稅政策,規定每100毫升的飲料,含糖5公克以上者,須繳納糖稅;超過8公克者,必須支付更高的金額。由於純果汁、奶昔以及冰沙等高含糖量的飲料皆不在此限,氣泡飲料業者為此忿忿不平。技術上來說,英國政府明定向廠商徵收糖稅,但實質的用意是要業者將增加的稅反映在售價上,藉以減少其銷售量,避免民眾過度攝取糖份。

從今年一月發表於英國醫療期刊(British Medical Journal)的研究論文來看,糖稅的引進的確有效地令墨西哥2014年間含糖飲料的購買率下滑12%,其中低社經地位消費者的購買意願更明顯降低17%。同期,以瓶裝水為主的無糖飲料銷量,因此上升4%。另一方面,在澳洲等尚未引進糖稅的國家,也可以從對徵收菸酒稅的研究,來預測糖稅改變消費者飲食習慣的成效。比方說,近年發表於澳洲醫療期刊(Australian Medical Journal)的論文,就指出適當的稅收,可抵制酒類商品的銷售量。甚至還有研究用不同的方案,試算澳洲政府的酒稅收入以及國民酒精攝取量,進而建議比現行更有效的酒稅草案。同理,根據澳洲新南威爾斯癌症機構(Cancer Institute NSW)2009年的追蹤調查,菸稅也一如預期地增加了國民戒菸的意願。

無論是糖稅、酒稅,還是菸稅,其主要功能除了能使對身體有害的產品銷售量下滑,政府還可以將徵收來的稅收投入預防性醫療。英國目前預計糖稅可帶來5億2千萬到10億英鎊的收入,政府並承諾將這筆錢投資在健身計劃與學童運動上。當此類的健康稅捐使購買含糖飲料及菸酒的國民減少,運動人口提高,罹患相關疾病的比例下降時,政府就能省下未來預期可觀的醫療支出。

然而相當詭譎的是,成功的健康稅捐政策,使賦稅商品的銷量大不如常,也表示能收到的稅將隨之減少。某程度上,就考驗著政府持續貫徹政策的動力。以紐西蘭為例,2012年時該國正考慮引進新的菸稅政策,以達到2025年前全國無菸的目標。紐西蘭的醫療學者一邊讚許這樣的政策最能嘉惠低收入者、毛利社群以及太平洋群島民族的健康;一邊也憂慮當時間迫近2025年,香菸銷量嚴重下滑,菸稅收入將不再是13億紐幣,政府自然得從其他生活用品上抽取稅收。

        無論如何,各國的醫療人士基本上相當一致地,都以國民健康為出發點,大力支持糖稅等健康捐。相反地,抵制政策推動的反方,藉口就琳琅滿目了。2014年有鑑於臺灣每五人就有一人有肥胖問題,醫界呼籲政府對含糖食品抽稅。衛福部國民健康署當時卻回應「國內尚無共識」,而臺北市糕餅公會更表示此舉會造成研發困難、售價高漲。無獨有偶,澳洲飲料協會也以售價來恐嚇社會大眾,說若是讓政府對氣泡飲料徵收糖稅,將來其他食品也可能被抽稅;而過高的稅收,最後可能間接導致飲料勞工失業。

如果單從經濟層面無法嚇阻糖稅支持者,反方還會從道德角度切入,端出削弱糖稅的正當性。南臺科技大學財經法律研究所副教授羅承宗就曾引述孫文《民權主義》第二講,推論出人民有選擇吃糖的權力,是為「真自由」。最近澳洲飲料協會執行長帕克(Geoff Parker)也提出類似的說法,頗有異曲同工之妙。然而這邏輯上的詭辯,畢竟是迴避了個人選擇發胖,卻造成全民健保買單的不公平結果。如此的「自由」已經影響到他人的權益,根本不是「真自由」。

此外,法令的規範,也是兩方爭論的重點。臺灣立委當時提出的《肥胖防治法》與衛福部國民健康署推動多年的《國民營養法》有部份重疊,食品成分比例的標示又牽扯到《食品安全衛生管理法》,而教育部的《學校衛生法》也與此議題相關。再加上政府與民間對「肥胖防治捐」各有不同的版本與看法,最後立法程序陷入嚴重膠著。現在澳洲飲料協會也是藉由立法的公平性來當作談判的籌碼,強調糖稅僅針對氣泡飲料,根本是政策性誤導。不過,就連雪梨大學(University of Sydney)肥胖營養與運動機構(Institute of Obesity, Nutrition and Exercise)教授基爾(Tim Gill)也老實說,針對氣泡飲料只是因為它容易定義,不會有模糊所帶來的衍生問題。

眼見英國糖稅新聞鬧得沸沸揚揚,澳洲內部也為了是否跟進而四處民調。根據雪梨晨鋒報(Sydney Morning Herald)讀者們在該報糖稅相關新聞頁面投票的結果,36%贊成對氣泡飲料徵收糖稅,43%希望糖稅能涵蓋更多食物及飲料,也就是說有將近八成的網友傾向支持。此外,肥胖政策聯盟(Obesity Policy Coalition)的民調也顯示,85%的澳洲消費者期望政府將此稅收用在防範兒童肥胖問題。

現在就看澳洲國會能多快代表民意,將糖稅立法執行了。


資料來源:
  • UK introduces sugar tax on soft drinks, Jamie Oliver urges Australia to follow (Sydney Morning Herald) http://goo.gl/kOQ79K
  • UK sugar tax plan cheered by Australian health experts (Sydney Morning Herald) http://goo.gl/9EQ8za
  • Why you really should pay a sugar tax http://goo.gl/r53umn
  • Jamie Oliver urges Australia to adopt sugar tax following Britain’s soft drink levy announcement (ABC News) http://goo.gl/vLybM4
  • Sugar tax: Health bodies say Australia is sweet enough to pay up (ABC News) http://goo.gl/y1NddG
  • Sugar tax: Beverage industry hits out at idea, saying it would open door to more food taxes (ABC News) http://goo.gl/e4X4Zv
  • The $250 million tax eight in ten Australians say they would support (News.com.au) http://goo.gl/NsJHWI
  • Australia should follow UK with 20% sugary drinks tax (Obesity Policy Coalition) http://goo.gl/Xut4UE
  • Beverage purchases from stores in Mexico under the excise tax on sugar sweetened beverages: observational study (British Medical Journal) http://goo.gl/DH8tsq
  • Impact of the 2010 tobacco tax increase in Australia on short-term smoking cessation: a continuous tracking survey (Medical Journal of Australia) https://goo.gl/yMPckA
  • Cost-effectiveness of volumetric alcohol taxation in Australia (Medical Journal of Australia) https://goo.gl/tDRSMP
  • Tax alcohol to reduce harm (Medical Journal of Australia) https://goo.gl/QthJNn
  • Estimated impacts of alternative Australian alcohol taxation structures on consumption, public health and government revenues (Medical Journal of Australia) https://goo.gl/MG4KKY
  • What is tobacco tax for—revenue or health? (New Zealand Medical Journal)https://goo.gl/VtbKJR
  • 抑制過胖 醫政界擬立法課「高糖稅」、包裝標示「紅綠藍」(三立新聞網)http://goo.gl/Fxc787
  • 「高糖飲食捐」治肥胖 專家:恐衝擊物價(自由時報)http://goo.gl/jV6C8L
  • 台灣人太胖! 立委擬草案課「高糖捐」(蘋果日報)http://goo.gl/V5Ng1C
  • 肥胖食品課稅案 各國雷大雨小(臺灣醒報)https://goo.gl/zDy29o
  • 對抗肥胖 民團、國健署推立法(臺灣醒報)https://goo.gl/fccEfN
  • 滋味的自由 (民報)http://goo.gl/7fUXzB
  • 臺美雙邊會談,國民健康署分享肥胖防治經驗(衛生福利部)http://goo.gl/vXsKzQ

 

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