【專題】後工業革命時代的悲哀───繼瓶裝水之後,人們開始賣起罐裝空氣

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圖片來源:http://www.smh.com.au
文/Zoe Hu
(為使讀者在吸收新知的同時,也能享受閱讀小說的樂趣,本文採小說形式。主角與故事純屬虛構,然內文中出現的廠商、科學及法律資訊均為事實。)
 

週五下班回到家,脫去N95口罩,他打開空氣清淨機。

這是近幾年來的例行公事,只有在家他才敢恣肆呼吸。屋外的每分每秒,都浸潤著直徑小於2.5微米(µm)的懸浮微粒(PM2.5)。N95口罩雖能將九成五直徑小至0.3 微米(µm)的物質過濾掉,但也使患有呼吸道宿疾的他,喘息如溺斃。

熟練地單手抄起定量吸入器(metered-dose inhaler),貪婪吞吐,彷彿感受到salbutamol藥末由氣管擴散至肺部。他靜靜地享受這血液溶氧量難得充足的片刻,給自己精神打氣:只要存糧和藥物充足,就是中共明天打過來造成戰火煙硝,這週末他都還能摟著空氣清淨機,窩在地下室靜心運氣。

幾年前他看到《環境與公共衛生期刊》(Journal of Environmental and Public Health)上,有篇文章討論空氣清淨機是否能有效過濾家用火爐所製造出來的PM2.5。起先他覺得非常可笑,PM2.5在亞洲是人人避之唯恐不及的空氣汙染,美國人卻為了取暖在家裡用火爐親手製造。怕冷裝臺電爐不就行了,何必自找麻煩,還得過濾空氣。不過,話說回來,文章中證實家用的小型空氣清淨機確實有其功效。於是,當年看完期刊論文,他馬上購入人生第一臺空氣清淨機。現在只要宅在家,就無時無刻開啟。

吸足了乾淨的空氣,頭腦清晰,他放鬆地打開電腦開始查詢。螢幕上併列著三個他最近相當熱中的網站:加拿大Vitality Air、英國AETHAER和澳大利亞的Green & Clean。

2014年加拿大人Moses Lam成功以0.9美金的價格,在eBay上賣掉一包密封的空氣。眼見商機難得,隔年以Vitality Air為名的品牌儼然誕生。高壓瓶裝,出售加拿大聯合國世界自然遺產洛磯山脈(Rocky Mountains)的潔淨空氣。2015年二月英國人Leo De Watts不惶多讓,成立AETHAER公司,外銷英國多塞特郡(Dorset)、索美塞特郡(Somerset)、威爾斯(Wales)、威爾特郡(Wiltshire)以及約克郡(Yorkshire)的空氣。且不論昂貴的售價,還有採集地可能鄰近重工業區,其所使用的密封容器根本就是一開氣體全散的玻璃瓶。

現在,2016年五月,澳洲廠商Green & Clean開始批發藍山(Blue Mountain)、邦黛海灘(Bondi Beach)、黃金海岸(Gold Coast)、塔斯馬尼亞(Tasmania),甚至紐西蘭南阿爾卑斯山(Southern Alps)不同味道的新鮮空氣。與加拿大Vitality Air用的高壓瓶雷同,瓶蓋設計如氣喘者使用的吸藥輔助器(spacer),能提升使用效率。

他計算著三個廠牌空氣的平均售價,認真做筆記:

廠商 集氣地點 每瓶容量 最划算單價* + 國際運費均一價 每ml含運費
Vitality Air 3L (80次) / 8L(160次) CAD55 (2瓶8L)+ CAD24.5(新臺幣2,034元) 0.12元
AETHAER 580 ml £80.00 + £12.80 (新臺幣4,435元) 7.6元
Green & Clean 紐澳 130次(約6,500ml)** AUD18.8 x 5瓶 + AUD36(新臺幣3,151元) 0.48元
*Vitality Air的促銷組必須一次兩罐,且8L大罐裝較划算。Green & Clean要求5瓶以上,才可網購。

**Green & Clean容量不明,報載每瓶可供深吸130次,此以Vitality Air為參考,每次50ml估算。

 參考全球空氣污染的國家及城市排名,以便交叉比對。英國的城市良莠不齊,加拿大普遍尚好,而紐澳的空氣品質則是絕對勝出。但他不免自問,一毫升的空氣,究竟得花多少錢去買才算合理?

陽光、水和空氣都是生命所需。採光影響房屋的銷售,珍貴的水源地賦予瓶裝水不凡的身價。如今,連吸口氣都得如此商業化。他盤算人一天要吸23,000口氣,一生的存量,縱有再多錢也買不起。

想起去澳洲打工度假的朋友,每天在臉書上炫耀著碧海藍天,他現在才要跟進只恨太晚。澳洲政府將於2016年七月起,對打工度假客抽三成稅。而且就算去了,二年簽證到期,他終究得返臺,繼續跟PM2.5搏性命。

局勢膠著,愈想愈氣。就在身心俱疲,幾近放棄之際,他頓悟了。將購買罐裝空氣的想法拋諸腦後,他打開起新的網頁,開始搜尋紐、澳、加拿大的技術移民。

參考資料:
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