INA精選紐澳新聞

本週編譯Oddis Tsai, Zoe Hu
Blog Editor: Rick Liao
漫話紐澳Credit: Zoe Hu
1. 【澳駐美大使警告TPP前途堪慮】
2.【研究:海獺是影響海洋固碳作用的關鍵物種】
3.【澳政府省荷包,糖尿病血糖試紙預算被砍】
4.【漫話紐澳 38 人口老化指數】

 1.澳駐美大使警告TPP前途堪慮

 COMM-the-12-apostles-of-the-historic-trans-pacific-partnership-10092015.png
圖片來源:http://goo.gl/a5ugtP

澳洲駐美大使警告,美國國會「有可能」否決跨太平洋貿易夥伴協定(Trans-Pacific Partnership, 以下稱TPP);萬一成真,將是美國國會有史以來首次拒絕國際商業協定。

就目前的觀察看起來,無論是川普或希拉蕊,兩位候選人都傾向反對TPP立場,這樣的狀況也讓這個歐巴馬政府大力推動的協定前景蒙上一層灰。

澳洲駐美大使霍奇(Joe Hockey)表示:「若美國不通過TPP,這將成為美國史上拒絕國際貿易協定的首例,也顯示美國正偏離自己(高舉)的價值…然後我們接著幾年將面臨更多艱難的挑戰。」

澳洲前財長則說,目前有希望通過的時間點就落在選後國會首次開會上、新總統尚未全面開始插手前,「這將是TPP最後的機會之窗」。

「若非如此,將來的一兩年內恐怕我們所熟知的TPP將不復存在,但仍然有待觀察。」

參考資料:
SBS News, 20/07/2016, “Challenges if US doesn’t pass TPP: Hockey"

2.研究:海獺是影響海洋固碳作用的關鍵物種

sea_otter_istock_620x310.jpg
圖片來源:http://goo.gl/KstZn8

自然界的食物鏈與自然環境的變動有很大的關連性,許多科學家透過研究食物鏈頂端的掠食者,來理解牠們的存在對整個生態體系最重要的擴散性影響是什麼。近年來一項研究結果意外發現,海中這些睡覺會牽手的海獺可不只是毛茸茸的海中泰迪熊,另一個身分可是海洋生態環境的守護者。

一直以來,人們對於食物來源多元的海獺,大多連結到早期歷史的毛皮交易或是做為二十世紀的環保吉祥物,從沒想過海獺不挑食的習性也能對生態造成如此顯著的影響。

研究北太平洋海域生態45年的生物學家艾斯德(James Este)近日發表的新作《生態學者對大自然的探索(An Ecologist’s Quest to Understand Nature )》,指出海獺的數量穩定程度與沿岸海底生態系統保存習習相關,原因就出在掠食習慣。以艾斯德研究的主要區域、位於俄國東岸與美國阿拉斯加之間的阿留申群島來說,艾斯德發現海獺族群穩定的海域,其海藻森林的完整性較高,也因此能透過捕捉二氧化碳的光合作用、生產更多養分給該生態系的食物鏈底層,發揮穩定整體的作用;箇中原因就出現在海獺喜歡捕食的對象:海膽。

海獺或許喜歡吃的東西很多,但同時也是海膽最主要的天敵。在海獺因人類捕殺或是其它因素而銳減的地區,草食性海膽數量明顯增加,而草食性海膽又喜歡捕食海藻,造成兩者出現此消彼長的現象;在海獺存在的區域,固碳作用較為興盛,有利於減少地球的溫室效應。艾斯德說,海獺可能不只是海洋生態系的一員,而是穩定氣候環境的關鍵物種。

參考資料:
New Zealand Herald, 11/07/2016, “How sea otters help save the planet"

3.澳政府省荷包,糖尿病血糖試紙預算被砍

 diabetes2-e1468303846953.jpg
圖片來源:https://ajp.com.au/

澳洲政府從2016年七月一日起,針對無須胰島素的第二型糖尿病患者,停止補助血糖試紙(blood glucose test strips)。每盒一百條的試紙,從1.2澳幣(約新臺幣29元),直飆60澳幣(約新台幣1,462元)。患者可能因此放棄購買,使病情惡化,間接提高未來的醫療負擔。

澳洲「國家糖尿病服務方案(National Diabetes Services Scheme)」裡,約有90萬人登記為第二型糖尿病,其中三分之二無須注射胰島素。政府根據「藥物福利諮詢委員會(Pharmaceutical Benefits Advisory Committee)」的所提供的國際研究報告,認為血糖試紙與病患的血糖控制、生活品質,以及慢性併發症無直接相關。

澳洲糖尿病協會(Diabetes Australia)譴責這種說法,就像拿體溫計來改善發燒症狀,分明誤導。因為血糖試紙是測量用的工具,本身不具療效。移除補助,會使患者忽略血糖過高或過低的症狀,間接導致併發症。澳洲醫學協會(Australian Medical Association)亦大力抨擊此舉,表示血糖試紙在控制病情時,扮演重要腳色。

目前無須胰島素的第二型糖尿病患者,仍可暫時接受補助,購買900條血糖試紙,以撐過新舊政策交接的最初六個月。然而,過渡期結束後,無法持續監測血糖,對病患及政府所帶來的挑戰,才會真正開始。

參考資料:

4.漫話紐澳 38 人口老化指數

「老化指數」是以六十五歲以上人口除以十五歲以下人口,再乘以一百,所得的結果。數字愈大,表示社會負擔愈重。儘管澳洲的老化指數目前仍比臺灣的低很多,但已經引起將來可能造成技術勞工短缺的疑慮。

「如果我年紀老邁又皮膚鬆弛,你還會愛我嗎?」-電影《班傑明的奇幻旅程》﹙2008)

The ageing index is the result of the population over 65 years old divided by the one under 15 times a hundred.  The bigger the number, the heavier the burden is to the society.  Although the ageing index of Australia is much smaller comparing to the Taiwanese one, it has raised significant concerns about future skills shortage.

hackpad.com_95AUjkkSITj_p.149215_1468810517580_13709681_1437468732964253_1117287355_o.jpg
廣告

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 / 變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 / 變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 / 變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 / 變更 )

連結到 %s